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¿Deberías desfragmentar un SSD?

“Desfragmenta tu disco duro” ha sido el consejo para los problemas de rendimiento de los PCs, ya que la línea de comandos era la interfaz estándar de los ordenadores domésticos. Es una técnica destinada a mejorar el rendimiento de los discos duros mecánicos tradicionales, pero ¿necesita desfragmentar una unidad SSD?
Estos nuevos discos de estado sólido funcionan con principios completamente diferentes a los de los discos mecánicos, así que, ¿hay alguna razón para seguir haciéndolo? Y lo que es más importante, ¿podría ser realmente malo para su SSD?

Para entender las respuestas a estas preguntas, tenemos que cavar un poco bajo la superficie de lo que significa “desfragmentar” una unidad SSD.
¿Cuál es el punto de la desfragmentación?
“Fragmentación” es algo que le sucede a cada unidad como resultado natural de los datos que se escriben en el dispositivo. Cuando formateas una unidad, estás dividiendo su espacio de almacenamiento en un sistema bien organizado. Un mapa de la unidad que permite al ordenador saber exactamente dónde se encuentra cada bit (literal) de información.
En un disco recién formateado, los nuevos datos se escriben en una secuencia ininterrumpida. Sin embargo, cuando se borra un archivo, deja un hueco en esa secuencia. El ordenador marca ese espacio como disponible para ser sobrescrito. Hasta ahora, todo bien.

El problema es que tus nuevos datos probablemente no encajen bien en ese hueco. Así que el sistema operativo llenará el hueco con la primera parte del archivo que está escribiendo y luego buscará el siguiente espacio abierto, lo que llevará a fragmentos de datos esparcidos por toda la unidad.
Como puedes imaginar, esto hace que la lectura de un archivo completo o de un conjunto de archivos relacionados sea más difícil, ya que tienes que saltar de un lugar a otro. También puede ser una receta para los problemas de rendimiento. Al menos, lo ha sido para las unidades mecánicas. ¿Por qué?
Por qué las unidades mecánicas (en teoría) necesitan una buena desfragmentación
Los discos duros mecánicos, que hasta que aparecieron los SSDs se llamaban “discos duros”, almacenan datos en placas de vidrio o aluminio recubiertas de material magnético. Los platos giran a miles de revoluciones por minuto y los delicados cabezales de lectura/escritura se mueven por encima de su superficie leyendo y escribiendo información.
Los datos están dispuestos en pistas y, si sus datos están todos en una línea ordenada, significa que el cabezal puede quedarse en un lugar y aspirar todos esos bits. Si la unidad está fragmentada, significa que las cabezas tienen que moverse por todo el lugar para obtener los datos que pediste. Dado que son objetos físicos con una buena cantidad de masa, hay un límite a la rapidez con la que se puede hacer esto.

Cuando se desfragmenta un disco, el ordenador vuelve a mezclar todos sus datos, utilizando el espacio libre del disco como espacio de clasificación. Es un proceso masivo que consume mucho tiempo. Sin embargo, en unidades muy fragmentadas podría marcar una diferencia notable en la respuesta del sistema. Al menos en el hardware más antiguo.
Verás, las unidades mecánicas se han vuelto significativamente más rápidas y eficientes a lo largo de los años. Una densidad de datos mucho más alta, más cabezales, más platos, mayores RPM y una mejor electrónica de la unidad han hecho que los nuevos discos duros sean mucho más rápidos. Tanto es así, que los efectos de la fragmentación no merecen la pena en la mayoría de los casos.
Los ordenadores también tienen tanta RAM hoy en día, que los sistemas operativos pueden almacenar en caché la información de la unidad. Los discos duros mecánicos modernos tienen grandes búferes, que pueden suavizar las limitaciones mecánicas de su diseño. Así que al final, incluso desfragmentar un disco moderno probablemente no resultará en ningún aumento notable del rendimiento.
¿Necesita desfragmentar una unidad SSD?
Con todo ese preámbulo fuera del camino, llegamos a la pregunta principal: ¿necesita desfragmentar una unidad SSD? La respuesta corta es no.
Hay dos razones principales. La primera se relaciona con la falta de beneficios de rendimiento, que es, después de todo, el punto entero de la desfragmentación. La segunda razón tiene que ver con la salud de su SSD. Resulta que desfragmentar un SSD puede acortar su vida
Rendimiento del SSD y desfragmentación
Como acabamos de ver, la única razón por la que la fragmentación afecta al rendimiento del disco duro mecánico es porque añade cada vez más latencia mecánica al proceso, ya que los cabezales saltan locamente para encontrar las diferentes partes de sus archivos.

Por su propia naturaleza, los SSD no tienen este problema. No tienen ninguna pieza mecánica. Almacenan la información dentro de los chips de memoria, que se leen electrónicamente.
Aunque las SSD se fragmentan igual que una unidad mecánica, no importa si los datos están todos en un solo lugar o dispersos en varios lugares de la unidad. El “tiempo de búsqueda” prácticamente no se ve afectado por esto. Por lo tanto, desfragmentar una unidad SSD no supondría ninguna diferencia en el rendimiento de la misma.
Desgaste de la SSD
Aunque desfragmentar un disco mecánico no haga que funcione mejor, al menos no hace más daño que ocupar el tiempo de la computadora. Con un SSD, por otro lado, desfragmentar puede ayudar a matarlo.

Si quieres entender exactamente por qué es así, asegúrate de revisar nuestro artículo en profundidad sobre el desgaste del SSD. La breve explicación es que las células de memoria de las SSD se degradan cada vez que se borran datos y se escribe nueva información en ellas. Las unidades SSD modernas pueden sufrir un gran castigo cuando se trata de escribir discos repetidamente. Utilizan una sofisticada tecnología de “nivelación del desgaste” para prolongar la vida útil de cada célula de memoria tanto como sea posible.
Sin embargo, como la desfragmentación no deja ningún dato sin tocar, convertirá rápidamente la SSD en un pisapapeles si desfragmenta la unidad con regularidad.
TRIM y Optimización: Enviando la desfragmentación al cubo de basura

La desfragmentación es probablemente un proceso que es mejor dejar en el basurero de la historia de la computadora. Al menos en términos de computadoras domésticas para propósitos generales de rendimiento diario. Fue inventado para combatir un problema que se ha convertido en gran medida en un asunto no relacionado con los tiempos modernos.
Así que no sólo recomendamos encarecidamente no utilizar la desfragmentación en una unidad SSD, sino que probablemente tampoco tenga que molestarse en hacerlo en una unidad mecánica moderna.
Dicho esto, la herramienta de desfragmentación de Windows 10 conoce la diferencia entre las unidades de estado sólido y las mecánicas. En lugar de desfragmentar automáticamente una SSD, utiliza el comando “TRIM”, que es un comando especializado de optimización de la SSD, así como cierta medida de gestión de la fragmentación, pero nada que ver con la desfragmentación por fuerza bruta que se utiliza en los discos duros tradicionales.

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